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指定欧洲专利局作为专利合作条约国际检索单位 试点项目简介

作者:Xiao JIANG 浏览: 发表时间:2021-04-07 09:00:00

自2020年12月1日起,中国国家知识产权局(以下简称国知局)和欧洲专利局(以下简称欧专局)启动一项为期两年的试点项目。基于该项目,中华人民共和国国民(以国籍确定)或居民(以住所地确定)按照《专利合作条约》(Patent Cooperation Treaty,以下简称PCT条约)以英文文本向国知局或者世界知识产权组织国际局(以下简称国际局)提交的PCT国际申请可以选择欧专局作为国际检索单位。此前,向国知局提交的PCT国际申请仅能选择国知局作为国际检索单位,因此,对于向国知局提交的PCT国际申请来说,欧专局成为首个可以被选择为国际检索单位的其他国家/地区专利局。

 

有关受理局,中国国民或居民可选择国知局或者国际局作为受理局提交PCT申请。但根据中国专利法规定,对于在中国完成的发明创造,如果申请人希望选择国际局作为受理局,则需要在此之前单独向国知局提交保密审查请求,收到国知局同意向外申请的“保密审查审批决定”后,方可向国际局提交PCT国际申请。而直接向国知局提交PCT国际申请则视为已同时提交保密审查请求,无需单独提交请求,故而多数申请人选择直接向国知局提交PCT国际申请。因此,本文主要基于受理局是国知局的PCT国际申请进行分析,介绍该试点项目的参与条件、费用介绍与项目优势。


 一、参与条件

该试点项目向所有中国公民或居民开放(申请人之一是中国公民或居民即可),即只要有向国知局提交PCT国际申请的资格,均可参与该试点项目。但是,参与试点项目的申请,需要满足以下条件:

1.  必须是电子申请,即必须经由CE-PCT客户端或者CE-PCT电子申请网进行提交。

2.  对欧专局作为国际检索单位的选定仅能在提交PCT新申请时选择,且后续不接受国际检索单位的变更。

3.  必须以英文提交。请注意,如果申请提交语言是中文,即使后续提交一份英文译文,也无法参加本试点。

 

需要注意的是,该试点项目设置有配额,按照先到先得的原则,第一个自然年共接受2500件申请参与试点项目,第二个自然年共接受3000件申请参与试点项目。


二、费用介绍

参与该试点项目的PCT国际申请,国际申请费不变,国际检索费为1775欧元(约人民币13845元)。需要注意的是:

1.  参与试点的PCT国际申请,其申请费需以人民币向PCT国际申请的受理局国知局缴纳,检索费则需直接以欧元向欧专局缴纳。申请人可以通过信用卡或欧专局预存款账户来缴纳检索费。根据欧专局相关介绍,试点后期有望针对支付方式做出优化调整,允许申请人直接以人民币向国知局支付国际检索费

2.  如申请人在国际阶段选择提交国际初步审查请求,则国际初步审查单位只能为欧专局,国际初步审查费用为2013欧元(约人民币15702元):1830欧元(审查费)+183欧元(手续费)。

 

如果选择国知局作为国际检索单位,国际检索费为人民币2100元,国际初步审查费约为人民币3000元(审查费人民币1500元、手续费200瑞士法郎)。可以看出,在PCT国际阶段,选择欧专局作为国际检索单位的费用远远高于选择国知局做国际检索单位。然而,选择欧专局作为国际检索单位将大大节省PCT国际申请进入欧洲阶段时的费用(详细分析请见本文第三部分第三小节)。


三、优势:为什么选择欧专局作为国际检索单位呢? 

通过选择欧专局作为国际检索单位,申请人将会很快收到欧专局做出的国际检索报告(如果申请人选择了国际初步审查,还会收到国际初步审查报告)。国际检索报告(和国际初步审查报告)会对发明的可专利性给出清晰的评估意见,从而为申请人及时地判断是否根据PCT条约进入各国家/地区阶段(特别是欧洲地区阶段)提供基础。选择欧专局作为国际检索单位,具体有以下优势:

 

1.检索质量

欧专局的检索质量是全球公认的,其出具的国际检索报告在很多国家得到广泛认可。根据欧专局官网数据,全球144个国家可以指定欧专局作为国际检索单位,近年来,欧专局做出的国际检索报告数量居全球首位。以2019年为例:


 

如上方左图所示, 2019年全球32.1%的国际检索报告由欧专局制作,数量为80700份,居全球首位。排在第二、第三位的是国知局和日本特许厅,分别制作了全球21%和20.5%的国际检索报告。如上方右图所示,欧专局制作的国际检索报告中,其中有46.6%的申请是由欧专局作为受理局的,25.9%是由美国专利商标局作为受理局的,排在第三、四位的则是其他的欧洲国家和国际局作为受理局的。由此可见,很多国家(尤其是欧美发达国家或专利制度相对成熟的国家)的申请人在PCT国际申请中更倾向于选择欧专局作为国际检索单位。

 

而且,如果由欧专局出具的国际检索报告(和国际初步审查意见)是积极的,那么申请人可以通过专利审查高速公路途径(Patent Prosecution Highway,以下简称PPH)在中国、美国、日本、韩国、澳大利亚、新加坡等诸多与欧专局有PPH合作协定的国家进行加速审查从而迅速授权。

 

 

2.节省时间

以国知局作为PCT国际申请受理局为例,通常来说,如果选择国知局作为国际检索单位,完成国际检索报告的期限为优先权日(没有优先权的按国际申请日计算)起9个月或收到检索本起3个月,以后到期为准。而如果选择欧专局作为国际检索单位,在申请人及时缴纳国际检索费的前提下,欧专局通常在收到检索本3个月内发出国际检索报告。因此,对于没有优先权或者自优先权日起较早递交的PCT国际申请,选择欧专局作为国际检索单位会更早收到国际检索报告,为申请人赢得充分时间考虑是否进入欧洲及其他国家。

 

3.节省欧洲阶段申请的费用和时间

a.  费用 

在欧专局作为国际检索单位的情况下,PCT国际申请进入欧洲阶段后,欧专局将不再做补充检索报告。相应地,欧专局不再收取相关费用1350欧元(节省了1350欧元,约人民币10530元)。如果申请人在国际阶段选择提交了国际初步审查请求,欧洲阶段的审查费1900欧元也将减免75%,减免后为475欧元(节省了1425欧元,约人民币11115元)。

 

并且,如果国际阶段由欧专局做出国际初步审查意见,可以减少欧洲阶段审查意见次数,缩短审查周期,从而将大大减少欧洲律师转达通知书、提交答复意见等工作的代理费。

同时,由于欧洲申请授权之前,自PCT国际申请日起第三年起需每年缴纳维持费,缩短审查周期还可以节省维持费(以第四年为例,节省610欧元,约人民币4758元)。

基于上述因素,选择欧专局作为国际检索单位在欧洲阶段申请的整个授权过程中具有节约费用的优势。


b.  时间

在进入欧洲阶段时,因为国际检索报告由欧专局出具,欧专局将不再做补充检索报告,即省去了欧洲阶段制作补充检索报告的环节,可节省约6个月欧专局制作补充检索报告、6个月答复检索报告的时间,共计约12个月。

 

另外,如下图所示,如果申请人再选择提交提前处理请求而不是等到优先权日起31个月官方期限时再进入欧洲(节省约13个月)、选择放弃欧洲专利条约第161/162规定的主动修改机会(节省6个月),最多可节省约31个月的时间。

 

而且,如果申请人在进入欧洲阶段时提出PACE请求,则欧洲阶段申请最快会在约20个月左右审理完毕。与国际阶段PPH类似,在欧洲申请快速授权的基础上,申请人可以在中国、美国、日本、韩国、澳大利亚、新加坡等诸多与欧专局有PPH合作协定的国家提出PPH请求,利用欧专局的工作成果加速各同族申请的审查进程,迅速获得授权。

 

中欧两局PCT国际检索单位试点项目是两局全面战略合作不断深化的一项重要成果,将为申请人在欧洲获得知识产权保护提供便利。可以预计,会有越来越多的中外申请人在此项目中受益。有意参与该项目的申请人可登陆国知局、欧专局官网查看试点项目申请人指南及常见问题解答:

 

https://www.cnipa.gov.cn/art/2020/10/20/art_364_153578.html

https://www.epo.org/service-support/faq/own-file/cnipa-epo-pilot.html

试点期间,如有任何问题或需要,也可通过下方邮箱咨询:

国知局咨询邮箱(涉及受理局业务):PCT_affairs@cnipa.gov.cn

国知局咨询电话(涉及受理局业务):010-62356655

欧专局咨询邮箱(涉及国际检索单位和国际初步审查单位业务):support@epo.org。


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